Simon Woolcot – The Confessions of a Shallow Man

Tekst /// Maxime van Boven

Beeld /// Peter Eijkman 

Mooie vrouwen die schaamteloos uitkramen dat ze gaan plassen, ontelbare spijkerbroeken met gaten en dangerously flat shoes, daar kun je Nederlanders aan herkennen. Tenminste, volgens Simon Woolcot, beter bekend als ‘The Amsterdam Shallow Man’. Ik had het genoegen om The Shallow Man te interviewen en er achter te komen of hij wel zo shallow is als zijn schrijfsels doen vermoeden.

 De Engelsman kwam voor zijn werk naar Nederland en schrijft tegenwoordig op zijn populaire blog, Amsterdam Shallow Man, over zijn dagelijkse belevenissen in Amsterdam. Elke dag ziet hij wel iets typisch Nederlands dat hem aan het lachen maakt, iets absurds waarover hij weer kan schrijven. Simon’s Facebook-pagina heeft inmiddels 18.000 likes,  hij heeft twee boeken uitgebracht en is bovendien zijn eigen YouTube-kanaal gestart. 

Meer dan tien jaar geleden kwam je naar Nederland, wat waren je verwachtingen? 

‘Voordat ik hierheen kwam wist ik eigenlijk vrij weinig over Nederland. Bij buitenlanders staat Nederland vooral bekend om de coffeeshops, de wallen, tulpen en de tolerante samenleving. Verder wist ik ergens wel dat er een koningshuis was, maar mijn eerste Koninginnedag was een grote verrassing. Dat was echt fantastisch.’

 Wat was de aanleiding voor het starten van je blog?

‘Bijna dagelijks observeer ik situaties die me aan het lachen maken en daar ben ik over gaan schrijven. Het eerste artikel dat ik schreef ging over ”nasty spreads”: het gigantische assortiment aan weerzinwekkende smeersels dat ik aantrof in de Albert Heijn. Als je rijk wil worden in Nederland is mijn advies om een bakkerij te openen en een eigen nasty spread ontwikkelen.’

Ook schrijf je regelmatig over het gebrek aan uiterlijke verzorging van Nederlanders.

‘Ja, haha, daar moet ik ook vaak om lachen. Ik zag laatst een meisje in de tram met hair as wet as the back of a rat. Ook zag ik iemand die haar haar borstelde in het openbaar vervoer. Dat is gewoon walgelijk. Ik zei tegen de dame dat iemand anders later in haar dode haar zou gaan zitten, waarop ze zei: ”you’re a fucking idiot”. Verder valt het me op dat Nederlandse vrouwen bijna geen make-up dragen en dat spijkerbroeken, vooral met gaten, een nationale obsessie zijn.’ Zelf word ik ook gelijk getoetst: ‘Are you wearing jeans right now? Stand up! Do they have holes in it? No? I’m disappointed.’

Ik zag laatst een meisje in de tram met hair as wet as the back of a rat

Spijkerbroeken zijn toch niet typisch Nederlands?

‘Natuurlijk worden spijkerbroeken ook in bijvoorbeeld Engeland gedragen, maar het verschil is dat Engelsen zich kleden voor de gelegenheid. Als je naar een bruiloft gaat draag je geen spijkerbroek, als je naar een begrafenis gaat draag je geen spijkerbroek en als je naar een Michelin restaurant gaat dan draag je al helemaal geen spijkerbroek. Nederlanders heb ik dit allemaal zien doen.’

Je hebt het ook vaak over de directheid van Nederlanders, maar zelf ben je ook zeer direct.

‘Haha, ik heb me aangepast. Integratie gelukt. Nee serieus, er is niks mis met directheid, maar bij Nederlanders lijkt het vaak eenrichtingsverkeer. Als iemand een directe opmerking maakt en je maakt er een terug, dan zijn mensen gelijk beledigd. Het imago dat Nederlanders bovengemiddeld tolerant en ruimdenkend zijn, vind ik niet kloppen. Nederlanders claimen tolerant te zijn, omdát ze een Nederlands paspoort hebben. Ze denken daar verder niks aan te hoeven doen, alsof het een gegeven is. Dus wanneer een Nederlander een racistische opmerking maakt, ligt het probleem bij degene die zich beledigd voelt. Als een ”nieuwkomer” dit niet aankan, dan zeggen ze: ”rot op naar je eigen land”.’

Er is niks mis met directheid, maar bij Nederlanders lijkt het vaak eenrichtingsverkeer

Krijg je ook veel boze Nederlanders op je dak?

‘Er zijn inderdaad aardig wat gekwetste Nederlanders die reacties plaatsen op mijn blog. Nederlanders zijn vrij nationalistisch en houden er niet van wanneer buitenlanders kritiek hebben. Ze zeggen dan: “Als je zo veel kritiek hebt, waarom ben je dan naar Nederland gekomen?” Ze doen alsof ik eeuwig dankbaar moet zijn dat ik in het paradijs genaamd Nederland mag wonen. Mijn motivatie om hier te komen was niet omdat het zo’n geweldige samenleving is waar ik onderdeel van moést zijn, of omdat ik van tulpen houd, het was gewoon een goede carrièrekans. Veelgehoord commentaar is dat er ook genoeg mis is met de Engelse samenleving en dat is natuurlijk waar. Maar ik woon in Nederland en dus schrijf ik over Nederland. Als iemand een blog wil maken over de problematiek in Engeland; be my guest, ik ben geen nationalist en zou me daarom niet beledigd voelen.’

Wat vind je dan wél leuk aan Nederlanders?

‘Ik zie mensen altijd als individuen. Er zijn mensen die ik leuk vind en er zijn mensen die ik niet kan uitstaan. Sommigen zijn toevallig Nederlands en sommigen komen uit een ander land. Ik zou dus niet op die manier willen generaliseren.’

Maar op je blog generaliseer je constant, toch?

‘Haha nee, ik generaliseer niet. Ik lever commentaar, geef mijn mening over bepaalde aspecten van Nederlanders en de samenleving. Maar goed, wat ik leuk vind aan Nederlanders is dat het best makkelijk is om wat te chit-chatten. Nederlanders zijn individueel wel redelijk ruimdenkend en ontspannen, dat is anders als ze een pact vormen, want dan speelt de groepsmentaliteit op. Ook kan je hier doen wat je wil, wanneer je wil. Als er mensen voor iemands huis seks hebben, maakt het Nederlanders niks uit, zolang de toegang tot de deur maar niet geblokkeerd wordt.’

Heb je aan de hand van je observaties nog een laatste advies aan de Nederlanders?

‘Nee, nee. Ik zou niet durven om de Nederlanders advies te geven, dan is er weer een groep mensen die zegt: ”Rot op naar je eigen land!” Als ik dan tóch iets moet zeggen, dan is mijn advies: stop met claimen dat Nederlanders bovengemiddeld tolerant zijn. Nu ik er over nadenk, doe toch maar niet. Daar haal ik mijn inspiratie vandaan. I’d run out of jokes.’

Voor meer observaties en commentaar ga naar: amsterdamshallowman.com

Maxime van Boven

"Tout ira mieux demain, voilà mon espérance. Tout est bien aujourd’hui, voilà l’illusion." – Voltaire

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *